为什么特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)的离职是优步的灾难

在存在危机中赶走创始CEO是一个巨大的错误。
为什么特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)的离职是优步的灾难
图片来源:Wang K'aichicn | VCG | Getty Images
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曾经似乎对各种丑闻、诉讼和抵制无动于衷的硅谷兄弟(Silicon Valley bro)文化的典型代表优步(Uber),现在发现自己没有领袖,陷入混乱:特拉维斯·卡兰尼克已同意辞去首席执行官一职这家世界上最有价值的初创公司将掌握在一个由高管和董事会组成的委员会手中。

问题是:在流亡期间,董事会坚持要他立即辞职,以“致力于特拉维斯2.0”,“成为领袖以及为他母亲的不幸去世而哀悼,对优步来说什么是最好的?

在我看来,这是一个巨大的错误。正确的做法应该是,在董事会寻找新的首席执行官时,坚持让他留任,帮助清理他造成的混乱。有一个很好的理由可以解释为什么在存在危机期间,没有一家大公司本质上是无头的:你不能那样经营一家公司。这是灾难的根源。

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无论如何,优步都经历了一段疯狂的旅程。这家叫车公司由卡兰尼克(Kalanick)和加勒特•坎普(Garrett Camp)于八年前创立,目前拥有1.2万名员工,营收65亿美元,业务遍及82个国家,融资129亿美元,市值680亿美元。再也没有人叫它“出租车”了;我们都只是“叫辆优步”。

但问题是。在前任工程师之后苏珊·福勒爆炸性的博客文章由于普遍存在性别偏见、性骚扰和管理层混乱,该公司已经失去了很多高级主管,包括战略、财务、工程、拼车和营销部门的主管。所有的首席执行官直接下属都需要被替换,而且要尽快。

此外,董事会刚刚一致投票通过了a的一系列建议前首席大法官埃里克·霍尔德的13页报告包括需要修改卡兰尼克的14项企业价值观,以及聘请一位首席运营官作为首席执行官的正式合伙人。

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现在,在公司找到一位新掌门人之前,这一切都不会发生,而这可能需要好几个月的时间。这意味着优步基本上处于战略和运营的边缘。如果一切都很完美,那就很成问题了,但一切都不完美,那就不好笑了。该公司正处于一场史诗般的危机之中,而雅虎式的人才流失可能只是冰山一角。

优步是科技史上增长最快的公司之一,这意味着招聘和留住人才是其最关键的职能之一。在公司文化遭到围攻、声誉一落千丈的情况下,这将是一件艰难的事情。和一个泄露的音频文件是人力资源总监莉安·霍恩西告诉员工“我知道你在润色你的简历”,恳求他们留下来。

这家总部位于旧金山的公司为了实现其高速增长,耗费了大量资金,这已经不是什么秘密了。据报道,该公司仅去年一年就挥霍了28亿美元。虽然我确信它有很多在银行,Uber不可能不筹集资金走太久,而这可能会带来问题,因为几乎所有的c级职能都在风中摇摆。

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即使Uber真的筹集了资金,它也可能被迫进行一轮低估值融资。虽然这对Benchmark和Menlo Ventures等早期风投公司来说不是什么大事,但这可能会造成潜在的伤害。事实上,正是这两家公司迫使卡兰尼克下台晚些时候进场的投资者比如贝莱德(BlackRock)、花旗集团(Citigroup)、高盛(Goldman Sachs)、凯鹏华盈(Kleiner Perkins)、微软(Microsoft)、New Enterprise Associates和摩根士丹利(Morgan Stanley)。毫无疑问,这也会影响员工的士气。

然而,董事会迫使卡兰尼克辞职还有另一种可能的解释。请注意,这只是猜测,但我想,他们觉得有必要对一个创造了媒体所描述的、霍尔德的报告几乎证实的、任性、堕落的文化、将增长和精英管理置于人类尊严和多样性之上的人表示极度的忏悔。当然,其目标将是止血并加速优步受害者的跟风品牌

别误会我的意思。我不认为优步是它所标榜的邪恶帝国。我也不认为任何CEO将公司文化交给一个由律师、顾问和外部董事组成的团队是合理的,尤其是考虑到卡兰尼克和坎普共同控制着表决权。而将一家处于危机中的公司置于不确定状态的想法同样毫无意义。在我看来,这要么是一个大错误,要么是一次经过深思熟虑的行动。不管怎样,我认为这是难以置信的欠考虑。

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